"La Zafra y su Impacto Ambiental por la Quema de Caña de Azúcar" 

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“La Zafra y su Impacto Ambiental por la Quema de Caña de Azúcar"

E n la provincia de  Tucumán

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En la provincia de Tucumán, la actividad azucarera constituye uno de los principales pilares de la economía y cuya producción representa el 62% del total de azúcar producido en el país. En las zonas de su cultivo se observa una mayor industrialización y una ampliación de la infraestructura productiva, que genera un incremento en el número de empleos, especialmente en la época de cosecha (zafra).

Además, el sector azucarero es dinamizador de diversas actividades que se desarrollan en torno a la agroindustria, comercialización y sistemas de abastecimiento . Hasta hace unos años, los ingenios solamente producían azúcar, pero hoy en día la mayoría de estas industrias incluye la producción de azúcar, etanol y energía, entre otros productos.

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Superficie plantada con caña de azúcar en la provincia de Tucumán (2018).

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Sin embargo dentro de este sector ocurre un fenómeno que causa un gran daño ambiental.

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Una práctica de uso frecuente en el cultivo de la caña de azúcar es la quema de cañaverales previo a la cosecha (con el objetivo de disminuir el componente vegetal indeseable) o la de sus residuos en poscosecha (para evitar daños en brotes por quemas accidentales ).

El uso del fuego en las actividades agrícolas constituye un agente de cambio ambiental con impactos tanto locales como globales, ejerciendo una fuerte influencia en los procesos de los ecosistemas, afectando la estructura y composición de la vegetación .

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La actividad azucarera actualmente tiene impactos ambientales que son una limitante para su futuro. Sin considerar la pérdida de biodiversidad por el aumento de la superficie con caña de azúcar en la provincia, este cultivo afecta tanto a la atmósfera -por la práctica de la quema antes y/o después de la cosecha- como a los ríos y arroyos -por los efluentes orgánicos que se generan en el proceso de industrialización.

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Afecta la Biodiversidad y el Ecosistema:   muchas de las especies animales (mamíferos, aves, roedores, insectos, etc.) que puedan estar presentes podrían verse eventualmente afectadas por el fuego caso no puedan abandonar el lugar a tiempo, lo que afecta la biodiversidad, el ecosistema y el equilibrio biológico. Genera Gases con Efecto Invernadero :  La quema e incineración del material vegetal induce la formación de CO2 que es liberado a la atmósfera, favoreciendo con ello el denominado efecto invernadero y contribuyendo al Calentamiento Global del Planeta. Disminuye la Fertilidad Natural del Suelo :  Al quemarse buena parte del material vegetal residual de la cosecha presente, mucha de la Materia Orgánica que se deposita en el suelo cuando la plantación no se quema desaparece, eliminando con ello la posibilidad de que su posterior Mineralización y Humificación contribuya a retornar y restituir parte de los nutrimentos extraídos por las plantas del suelo durante su crecimiento. Destruye la Actividad Microbiológica del Suelo:  El calor generado por las quemas afecta los agentes y la actividad biológica y microbiológica que existe naturalmente en el suelo.

Algunas consecuencias de la quema de caña de azúcar

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Ocasiona Trastornos a la Salud :  Además del humo, la gran cantidad de cenizas producidas por la quema resultan molestas para los habitantes de localidades próximas y no muy próximas a las plantaciones cañeras donde se practica la quema, principalmente por inducir afecciones respiratorias por causa de los particulados de tamaño pequeño, visuales y depositarse sobre la vestimenta . Se asegura que el humo y las cenizas liberadas por las quemas de los cañales afectan severamente las personas que padecen problemas respiratorios de salud, como acontece con niños y personas de edad mayor . Práctica Peligrosa y de Alto Riesgo:  El fuego por su acción y naturaleza resulta peligroso, potencialmente incontrolable y muy riesgoso para la integridad y seguridad de las personas, animales, instalaciones, plantaciones, etc. próximas . Favorece la Erosión del Suelo:   Eliminar la cobertura vegetal (hojas verdes y secas, cogollos, restos de tallos, raíces, malezas, tallos no movibles e industrializables) resultantes de la cosecha, deja prácticamente sin protección física al suelo, el cual queda por ello, sujeto a los efectos erosivos provocados por el agua, especialmente en terrenos de relieve irregular y alta pendiente, topografía pesada (arcillosa), o en regímenes de alta precipitación . Favorece el Crecimiento de Malezas:  Un suelo desprotegido y sin presencia de cobertura vegetal permite y favorece un mayor crecimiento de malezas indeseables, lo que afecta el retoñamiento y el ahijamiento de la plantación, incrementando además los costos implicados en su control.

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Induce la Pérdida de Nutrimentos Esenciales :  Algunos nutrimentos minerales esenciales y muy importantes para la actividad metabólica y fisiológica de la caña de azúcar se gasifican, volatilizan y pierden con la quema; el Nitrógeno (N) y el Azufre (S) son en lo particular muy afectados por esta causa. Puede Afectar Otras Actividades Productivas:  Actividades productivas como la Apicultura han reportado alguna afección de sus intereses comerciales, al indicar que luego de realizar la quema, las abejas visitan las plantaciones de caña atraídas por el material azucarado expuesto, momento en el cual las cenizas se adhieren a sus patas y cuerpo, con lo cual contaminan posteriormente las colmenas afectando la calidad de la miel producida. Otras actividades empresariales indican también afección por causa del humo y las cenizas producidas . Favorece la Pérdida de Humedad en el Suelo:  Al dejar (se aduce) limpia y sin cobertura vegetal la superficie del suelo, se favorece e incrementa la pérdida de humedad por evapotranspiración, lo que resulta negativo para el suelo y la agricultura sostenible y competitiva, sobre todo por ocurrir en la época del año más seca cuando precisamente se realiza la cosecha de la caña de azúcar en el país.

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ESTRATEGIAS PARA LA ERRADICACIÓN PROGRESIVA DE LA QUEMA DE CAÑA DE AZÚCAR

Incorporar Buenas Prácticas Agrícolas que permitan reducir potenciales quemas accidentales u ocasionadas por personas ajenas a las explotaciones cañeras, a fin de evitar daños en el medioambiente, la infraestructura cercana y la salud de la población . Lograr una prueba sustancial para evitar la responsabilidad en las multas que impone la Dirección de Fiscalización Ambiental, dependiente del Gobierno de la Provincia de Tucumán, ante el incumplimiento del referido Art. 38 de la Ley Nº 6253 que prohíbe la quema de vegetación en la provincia . Capacitaciones a cargo de Defensa Civil para auditar y mejorar las normas de prevención, control y manejo de fuego en campos certificados. Diseño de un acta compromiso de Buenas Prácticas Agrícolas, certificada ante escribano público previo al tiempo de cosecha, para que productores NO certificados con Local- g.a.p o Global- g.a.p puedan acreditar la prevención ante la Dirección de Fiscalización Ambiental.

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La generación de nuevas tecnologías (por ejemplo, de una cosechadora de caña en verde adecuada a la escala de las agriculturas familiares) y el manejo y valorización de los residuos de la cosecha. Otra de las estrategias en las que se trabaja actualmente es la adopción de alternativas tecnológicas que permitan la valorización de los Residuos Agrícolas de Cosecha (RAC) de la caña. En este sentido, avanza en el diseño de un plan de capacitaciones demostrativas sobre elaboración de pellets y briquetas en fincas de productores Por otra parte, los integrantes de la Mesa cuentan con un plan de concientización ambiental y actividades educativas en las escuelas, a fin de abordar los aspectos sociales y culturales de la quema en general, buscando reducir al mínimo los incendios y quemas accidentales.

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BIBLIOGRAFÍA

http://proyungas.org.ar/canaverales-recomendaciones-para-evitar-incendios-y-quemas-accidentales / http://www.weyslab.com/conoce-algunas-consecuencias-de-la-quema-de-cana-de-azucar / http:// msptucuman.gov.ar/wordpress/wp-content/uploads/2019/02/revista-cientifica-4-para-web.pdf CONICET_Digital_Nro.19807104-1e6f-41ea-bfaa-e7926bddb79e_A.pdf

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